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自由软体计画的群众募资:2D 动画软体 Synfig

时间:2020-08-01 
 自由软体计画的群众募资:2D 动画软体 Synfig

群众募资(crowdfunding)近几年来在媒体上博得了相当多的版面,但能获得报导的,大多是创新又能赚大钱的发明或服务,其实,有许多重要的文化、艺术或非营利类型的专案,也透过群众募资筹得了运作的资金;始终倚靠社群无偿贡献的开放原始码软体,也有几个专案在这一波风潮下,获得往前迈步的动能。

我们这次先来聊聊 2D 动画软体 Synfig。

话说 Synfig 开发团队在 2013 年 5 月时,获得 Shuttleworth Foundation(没错,跟 Ubuntu 基金会同一个老闆)的 5,000 美元捐款,团队利用这笔钱支付团队成员 Ivan Makhonin 的薪水,使其成为 Synfig 的全职开发者;同时团队也製作了一套训练教材,使用者可选择以良心消费(pay-what-you-want)方式下载,或在 Udemy 网路学院 上付费取得。

不久后,团队便预见这笔捐款即将告罄,但他们希望尽量延长这样的开发方式,于是在 2013 年 9 月,决定在 Indiegogo 发起募资活动,以支付开发者 10 月份的薪水,并成功达成集资目标。此后,团队每个月都会发起 1300 美元的募资活动,使开发持续进行。

自由软体计画的群众募资:2D 动画软体 Synfig

Synfig 不是第一个倚赖社群筹措开发资金的团队,例如 Blender 和 Krita 都会定期募款,Inkscape 和 GIMP 也逐渐靠向这个方式。但 Synfig 採取了相当独特的募款方式,不仅能吸引用户投入贡献,更是一种「令用户得以直接影响开发方向」的机制!他们到底是怎幺做的呢?

其实原理很简单:团队开放了几种不同的管道,只要达到特定赞助额度,便能指定团队的工作优先顺序。第一种方案是优先开发赞助("Development Priority" perk):捐款 300 美元,可以在团队列出的项目中,选择您想要优先开发的功能,例如支援逐帧动画(Frame-by-frame animation),改进剪纸动画(cut-out animation)工具…等;当然这不表示这些受赞助的功能可以在一个月内完成,但团队承诺,这个月内他们会花 85% 以上的工作时间来进行优先开发。每週团队都会很尽责地公布开发週报,用户可以随时了解其进度;且开发版本每有更新,团队便会将其放上「开发快照」页面以供下载,所有用户能以最快的速度享受到这些优先功能。

自由软体计画的群众募资:2D 动画软体 Synfig

以外还有优先环境赞助("Development OS" perk):捐款250美元者,可以指定团队开发时使用的作业系统,这意味着适用此系统的版本,可以得到更多测试、更少 bug,也就是更高的稳定性。

此外,也可以选择「教学影片」赞助方案,团队将依照您指定的主题量身订作教学影片(但成果当然是开放给所有人下载);或是「週报赞助者」方案,团队会将您的名字列在开发週报上。

看到这里,也许您会想问:为什幺不一次募资一大笔钱比较省事呢?发起募资行动的 Konstantin Dmitriev 表示,他们希望透过不断地与用户互动,为 Synfig 找到一条永续发展的道路。值得一提的是,作为一个丁点儿大 的专案,他们真的很用心在跟使用者互动,这可以从开发週报和开发快照上看出来。相较之下,有许多小型专案常常大半年没声没息、甚至开发者就找不到人了,例如同样进行过群众集资的 Kdenlive…(泣)

正因如此,Synfig 团队对群众的责任感,是非常值得称讚的!

投入开源软体的募资专案,不像一般群众募资,可以得到酷炫的新商品、甚至成为小股东,却能在商业软体的寡佔中突围,使所有人民雨露均霑。而对于在后台默默耕耘的开发者来说,群众集资的成功,更大的意义是,「这告诉我:希望 Synfig 更快茁壮的,并不只有我一个。」Konstantin 如此说道。

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